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La Mercè (Festes de la Mercè 2014 From September 18th to 24th) is the festival of the city and a showcase of Catalan traditions, also a unique opportunity to see in action the best street performers and enjoy good free concerts.

Legend has it that the night of September 24, 1218, the Virgin appeared simultaneously to King James I, and San Pedro Nolasco Penyafort San Ramon. The three were asked that would create an order of monks dedicated to saving Christians imprisoned by the Saracens. Those were times of religious war. Centuries later in 1687, Barcelona suffered a plague of locusts, and placed itself in the hands of the Virgin of La Mercè. Once the plague had been overcome, the Council of the City named her patron saint of Barcelona.

The last blast of summer before the autumn starts, the streets are filled with music and joy for all. La Mercè is the festival of festivals, where, in just a few days there are hundreds of activities like these:

  • BAM(Barcelona Musical Action): to hear new sounds
  • Mercè Arts de Carrer (MAC): circus arts, dance and street arts.
  • Festival of tradition: human castles, bigheads, giants and all the festive beasts of the city.
  • The Fire Festival: all kinds of sparks from the musical fireworks to the Fire Run…

 

With a long etcetera of more than 500 activities to everyone’s taste.La Mercè is the festival of a thousand faces. Welcome to Barcelona, welcome to La Mercè!

Easter is coming!

This Sunday is “Domingo de Ramos” when the streets are filled withh children with palms, palmones, olive branches, laurel … to be blessed and so good luck the rest of the year the whole family.

Palmón

 During the following weekend there are some processions around the city and on Monday April 6th (Lunes de Pascua) is tradition to eat “La mona de Pascua” it is a cake accompanied by several figures of chocolate. The godfather present to the godchildren on the Mona Day (Día de la Mona)

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From the East come the Three Kings, is time of joy, excitement and magic!
One more year the Three Kings land in Barcelona bearing gifts and millions of candies to distribute!

On January 6th we celebrate the Three Kings Day Magi. One of the most anticipated days for children in Spain and many Latin American countries. According to tradition, after the birth of Jesus the Three Kings arrived from foreign countries to pay tribute and submit, to the son of God, a rich symbolic gifts: gold, frankincense and myrrh. Since then, this feast of the Three Kings is chosen for their majesties to make gift giving and hope for all children.

During Three Kings Eve, there is a parade through the city, and Barcelona is paralyzed by such an event! Pages, beautiful costumes, floats, camels and even elephants …. This is a special event taking place magnificently, as befits a Majesties that also bring toys to all children. The Three Kings come by ship and are received with honors by the Mayor and the highest authorities. For children and not children the thrill of the parade and nerves thinking about gifts make this night a memorable one …

In Altiro we hope you have been good and that you will not bring coal!
Remember, tonight’s best to leave a glass of milk and some food near the door you’d better keep them happy … Happy Three King Day!

Desde el lejano Oriente y tras un largo viaje, este domingo llegan a Barcelona los Reyes Magos, un momento de alegría, ilusión y magia!! Un año más los Reyes Magos desembarcan en la ciudad de Barcelona cargados de regalos y millones de caramelos por repartir!

El día 6 de Enero se celebra el día de los Reyes Magos. Es uno de los días más esperados por los niños de España y muchos países de América Latina. Según la tradición, tras el nacimiento de Jesús los Tres Reyes llegaron desde países extranjeros para rendir homenaje y entregar, al hijo de Dios en la tierra, unos regalos de gran riqueza simbólica: oro, incienso y mirra. Desde entonces esta festividad de los Reyes Magos es la elegida para que sus majestades hagan entrega de regalos e ilusión a todos los niños.

Durante la vigilia, la Cabalgata recorre la ciudad y Barcelona se paraliza ante tal evento! Pajes, bellos trajes, carrozas, camellos e incluso elefantes…. Se trata de un acontecimiento especial que se desarrolla fastuosamente, como corresponde a unas majestades que además traen juguetes para todos los niños. Sus majestades vienen por barco y son recibidas con honores por el Alcalde y las máximas autoridades. Para los pequeños, y no tan pequeños de la casa la emoción de la cabalgata y los nervios pensando en los regalos hacen que esta noche sea inolvidable…

En Altiro esperamos que hayáis sido buenos y que no os traigan carbón! Recordad, esta noche mejor dejar un vasito de leche y algo de comer cerca de la puerta que más vale tenerlos contentos… Feliz Noche de Reyes!

 

Belen or Nativity (as it is called here) is a representation of the birth decorating homes during the holidays and that is part of the Christmas liturgy in many parts of the world of Catholic tradition. As you know, every country has its unique characters and we were not going to be less!

The Caganer is the funniest character typical Catalan. Normally tucked away in a corner, behind a bush, and is the figure of a man crouching barretina doing his «needs». Yes, you heard right: shitting! Though not exactly known what is the reason for placing this figure, it is believed that their feces caganer fertilizes the Earth, so that in our culture is considered a symbol of prosperity and good luck for the coming year. Over the years it has been modernized and although there is always the classic figure we can find ‘Caganers’ Barça, politicians and even the Royal Family!

Interestingly, the caganer is not the only typically Catalan Christmas character that defecates (!) There is another tradition that also feels the same: the Tió.

The Tió is a mythology Catalan ‘character’ related to the Christmas tree tradition common in many other countries. This is a log with beret and a very smiling face cap usually with a blanket not to get cold at night. We begin to ‘feed’ every night in early December and every morning it magically over all … feed him until Christmas Eve, when then Tió, beaten with sticks by children and kept a traditional ritual chants, «pooped» baubles, nougat wafers for Christmas lunch.

So AltiroBarcelona friends, do not be surprised if you see in Barcelona logs with red hats or figurines with rear in the air;-)! Merry Christmas friends

La Navidad y otras histórias…

Belén o Pesebre (como se le llama aquí) es a la representación del nacimiento que adorna los hogares durante las fiestas y que forma parte de la liturgia navideña en muchas partes del mundo de tradición católica. Como bien sabéis, cada país tiene sus personajes singulares y nosotros no ibamos a ser menos!

El Caganer es un personaje de lo más divertido típico catalán. Normalmente está escondido en un rincón, detrás de un arbusto, y es la figura de un hombre con barretina agachado haciendo sus «necesidades». Si, como lo oyes: Cagando! Aunque no se conoce con exactitud cual es la razón para colocar esta figura, se cree que el caganer con sus heces fertiliza la Tierra, por lo que en nuestra cultura se le considera un símbolo de prosperidad y buena suerte para el año siguiente. Con los años se ha ido modernizando la versión y aunque siempre está la figura clásica también podemos encontrar ‘Caganers’ del Barça, políticos e incluso de la Familia Real!

Curiosamente, el caganer no es el único personaje navideño típicamente catalán que defeca(!) Existe otra tradición a la que también le pasa lo mismo: el Tió.

El Tió es un ‘personaje’ mitológico catalán emparentado con la tradición del árbol de Navidad común en muchos otros países. Se trata de un tronco con barretina y cara muy sonriente que se tapa normalmente con una manta para que no pase frío las duras noches de diciembre. Se le empieza a ‘dar de comer’ cada noche a principios de diciembre y cada mañana magicamente se lo ha terminado todo…  Se le alimenta hasta la Nochebuena, cuando entonces el Tió, golpeado con bastones por los niños y conservado todo un ritual de cánticos muy tradicional «cagará» las chucherías, barquillos y turrones de la comida de Navidad.

Así que amigos de AltiroBarcelona, no os extrañéis si por Barcelona veis troncos con sombreros rojos o figuritas con el trasero al aire;-)! Feliz Navidad amigos